#Het levensverhaal van je ouders


Wat weet jij eigenlijk over je ouders?

Psycholoog Ernst Bohlmeijer onderzocht de effecten van levensverhaal-interviews bij ouderen. Bohlmeijer: ‘Ouders vinden het belangrijk dat er aandacht is voor hun verhaal. Ze willen dat het wordt bewaard voor het nageslacht. Ouderen geven aan dat de levensverhaal-interviews hun bewuster maken van de positieve elementen in hun leven. Verrassend was dat de kinderen van geïnterviewde ouderen minstens zo enthousiast zijn. Zij geven aan meer zelfinzicht te krijgen, omdat ze beter begrijpen hoe zij gevormd zijn.'


Kinderen die vragen, worden overgeslagen

Dat leerde je vroeger. Hoewel van nature nieuwsgierig, heb ik mijn ouders, achteraf bezien, veel te weinig vragen gesteld. Nu is het te laat en vertoont hun verhaal veel hiaten. Welke boodschappen kregen zij mee van hun ouders? Voelden ze zich als kind veilig en geliefd? Welke idealen, angsten en dromen hadden zij in hun jonge jaren? Welke eigenschappen waardeerden ze het meest van elkaar? Waar waren ze trots op, terugblikkend op hun leven?


Jij kunt het ze hopelijk wél vragen

Dat zou je eigenlijk ook moeten doen. Net als studenten (levenslooppsychologie) van René Diekstra deden. Ze deden dat met behulp van een vragenschema. Sommige studenten zagen er tegenop, maar achteraf waren alle studenten blij dat ze het gedaan hadden. Na de interviews begrepen ze hun ouders beter en – opmerkelijk – ook begrepen zij zichzelf beter. Bovendien opende het interview een deur naar meer waardevolle gesprekken met hun ouders. Diekstra heeft in een column in het AD geschreven over deze interviews en kreeg naar eigen zeggen honderden reacties van lezers. Veel lezers zeiden ook hun ouders te willen gaan interviewen. Diekstra heeft zijn vragenschema vervolgens op zijn website (https://diekstra.nl/io/) gezet. Ik kan het je van harte aanbevelen om daar gebruik van te maken.


Liever een professional inschakelen? Gratis! Dit is je kans!

Vreemde ogen dwingen, luidt het gezegde. Tussen ouder en kind kunnen, bewust of onbewust, taboes bestaan. Onderwerpen of episodes die je liever met rust laat, omdat ze precair of ongemakkelijk zijn. Vreemd genoeg heeft een buitenstaander (zoals een professionele interviewer) vaak gemakkelijker toegang tot zo’n taboe. Vaak tot opluchting van de geïnterviewde, die eindelijk zijn verhaal of haar kwijt kan.






Leffers Teksten is aangesloten bij Tekstnet, de beroepsvereniging van tekstschrijvers